佐藤快磨監督、柳葉敏郎、菅原広二男鹿市市長(C)『泣く子はいねぇが』製作委員会

 柳葉敏郎、佐藤快磨監督が今月5日、秋田県男鹿市内で、映画『泣く子はいねぇが』(11月20日公開)合同記者会見&秋田プレミア上映会に出席。この日は、菅原広二男鹿市市長も登壇した。

 本作は、監督・脚本・編集の佐藤快磨が、秋田県・男鹿半島の伝統文化「男鹿のナマハゲ」から、“父親としての責任”、“人としての道徳”というテーマを見出し、親になることからも、大人になることからも逃げてしまった主人公が、過去の過ちと向き合い、不器用ながらも青年から大人へ成長する姿を描いた完全オリジナル作品。

 秋田出身の佐藤監督は5年間、足繁く男鹿半島に通い詰め、取材と並行しながらロケハンを重ね、そして地元の人々とのつながりを深めた。また、男鹿市も監督の熱意に応えるように、「佐藤監督を応援する会」を設立。撮影現場で郷土料理の炊き出しを行ったり、協賛を募ったりと全面サポートの体制がとられ、クランクアップの際には「応援する会」メンバー、スタッフ、キャスト全員による佐藤監督の胴上げが行われるなど、まさに町と映画が一体となった撮影となった。

 間も無く公開を迎えるということで11月5日(木)、第68回サン・セバスティアン国際映画祭最優秀撮影賞を携えて、男鹿市での秋田プレミア上映会が開催された。

 上映前に行われた合同記者会見と舞台挨拶には、佐藤監督と、同じく秋田出身で本作で「なまはげ存続の会」会長・夏井を演じた柳葉敏郎、そして男鹿市市長・菅原広二氏が登壇し、本作への熱い想いを語った。

 5年前に男鹿を訪れた際には「自主映画でも撮れればいい」と思っていた企画で商業デビューを果たすこととなった佐藤監督は、会場に集まった観客や記者に丁寧にお礼を述べつつ、「男鹿の物語ですが、決していいところばかり描く作品にはしたくなかった。男鹿の方々からたくさんお話を聞いて、誠実な映画を撮りたいという気持ちが強くありました。皆さんにどう受け止めて頂けるか緊張もしています」と話すと、菅原市長は「熱心に通ってくれて、役所のスタッフも私も全面バックアップしたいという気持ちで臨みました。男鹿の魅力はいっぱいあります。監督は良いところだけでなく、裏側も見せるんだと言っていましたが、私も普段見たことがない男鹿が写っていてびっくりしました。市民が改めて男鹿の魅力を認識し、そして謙虚にマイナス面も受け止めながら、元気に頑張っていける。そんな気持ちにさせてくれる映画です」と太鼓判を押し、監督もほっとした様子を見せた。

 最初に脚本を読んで「まずは嬉しかった!」と答えた柳葉は、「自分が育ててもらった地元の話。そして主役が仲野太賀。僕の知り合いの息子で、生まれた時から知っている。その彼が主役を務める作品でお手伝いできるという喜びがありました」と、2つの理由で嬉しいオファーだったことを明かした。また現在は秋田に住み、郷土愛に溢れる柳葉は「監督も自分も秋田に対する想いが強すぎて、結構揉めました(笑)。ただ、お互いに何も提供しないで作るよりは、情熱をぶつけ合って作る作品の方が好きです。まさしくそういう現場でした。いろんな意味で血の通った作品になっているんじゃないかなと思っています」と笑いを交えながら、平成生まれの若手監督との熱い撮影現場を過ごせた喜びを語った。そんな柳葉に対し監督が「太賀君たちは東京出身なので、男鹿の皆さんとの間に柳葉さんが入って通訳をしてくれました。柳葉さんがいないと秋田の空気は出なかったと思う」と現場での思い出を話すと、「監督、話すの上手くなったねえ(笑)!」と返したり、「んだんだ」と秋田弁を交えながらトークしたりと、和やかな雰囲気で会場を湧かせた。

 また印象的な撮影を聞かれると監督は「山から太賀君が演じるナマハゲが山から降りてくる神秘的なシーンを撮りたかったのですが、今年は暖冬で雪が降らず、みんなで頭を抱えました。でも、雨の中のナマハゲがこの映画とマッチしていて、あの撮影で『この映画はいいものになる。みんなで乗り越えたい』という思いが生まれた」と、ピンチが一転した瞬間のエピソードを披露した。

 本作で「大人になること」の通過儀礼的なモチーフとなっている「ナマハゲ」について監督は「男鹿に通った4年間、毎回違うナマハゲを見させて頂いた。子供たちの泣き顔や行動がみんな違うことが醍醐味で、そしてこうやって大人になっていくんだなと。実際の「存続の会」の方の『俺たちはボランティアでやってない』というお言葉がとても印象に残っています。男鹿に生まれて、男鹿で生きていくという覚悟を感じました。そういう想いを柳葉さん演じた夏井に込められたらと思いました」と語り、菅原市長も「私たち男鹿で育った人間にとってナマハゲは魂。子供の頃から道徳として植え付けられている。それを伝えていきたい。そして誰もが経験する青春の失敗からどう立ち直っていくのか。もう一度見たいと思う映画でした」と絶賛した。

 最後は市長から監督と柳葉に花束が贈呈され、集まった観客からの盛大な拍手で秋田プレミア上映会舞台挨拶は終了した。

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