『AKB48グループ第2回ユニットじゃんけん大会2018~空気を読むな、心を読め!~』が23日、東京・蒲田の片柳アリーナ(日本工学院専門学校)で開催され、福井県出身のドラフト3期研究生コンビ・AKB48多田京加とHKT48松田祐実による「Fortune cherry」が優勝、メジャーデビューを勝ち取った。

 今年で9回目を迎えるじゃんけん大会は昨年に引き続き、ソロも含めたユニットでの対戦。先輩・後輩、グループの垣根を超えた個性的な48組が、8月の予備戦を勝ち抜き、この日、本戦に臨んだ。

Aブロック

 「博多女子」「うどんだけじゃないけん!」「火の国熊本三銃士」と、優勝して故郷をPRしようとする地元愛の強いユニットが揃ったのがAブロックだった。

 昨年の地元名古屋でのじゃんけん大会のリベンジに挑もうと、同じユニットで出場したSKE48の6期生によるユニット「栄6期生」。順調に3回戦まで進むも「大空ついんず」に敗退。「本当にごめんなさい」と謝る北川綾巴に、会場で見守っていたSKE48大場美奈が「何やってんだー!」とツッコみつつその善戦を讃えた。

 昨年の覇者「fairy w!ink」は、3回のあいこの末に全くタイプの違う「パラパラ同好会」に敗退。初の連覇もかかっていたが、目前に敗れ「悲しいです…」と悔しさをにじませた。

 AKB48ドラフト3期研究生のユニット「大空ついんず」の本田そらは「空気読んでないな…ごめんなさい!」としながらも、しっかりと決勝ブロックに駒を進めた。

Bブロック

 AKB48世界選抜総選挙で2位を勝ち取ったSKE48須田亜香里が、12歳年下の後輩を引き連れてユニットを組んだ「未年姉妹」。総選挙での勢いそのままに本大会での躍進が期待されたが、結果は1回戦敗退。それでも須田は「後輩にここまで連れてきてもらった。SKE48は層が厚いと思ってもらえた」と前向きだった。

 今回参加している中で最大人数を誇る16人ユニット、NGT48の2期研究生「2ki」。メンバー内で予選をおこない、決勝まで戦う6人を事前に決めていた作戦が功を奏したのか、Bブロック代表に。その快進撃には、会場で見守っていた荻野由佳と本間日陽も「すごい!」と驚いていた。

Cブロック

 実の姉妹によるユニット「武藤シスターズ」。AKB48史上初のリアル姉妹ユニットでのデビューが期待されていたが、2回戦で敗退。十夢は、妹の小麟にじゃんけんを一任する作戦に出たが功を奏さず。「何もしてないけど、くやしー!」との十夢の絶叫に、小麟は気まずそうに苦笑いするしかなかった。

 Cブロックを制したのは、AKB48多田京加とHKT48松田祐実のユニット「Fortune cherry」。福井県出身でドラフト3期生のグループの垣根を越えたコンビだが「始まる前から自信があった」と根拠のない自信をのぞかせて勝ち進んだ。

Dブロック

 3年連続で本戦出場を果たしたNGT48菅原りこのソロユニット「さくらんぼの妖精」は、衣装を一新して1回戦に臨むももあえなく敗退。予備戦では無類の強さを誇るも、本戦では弱いという不思議なジンクスが今年も続いてしまった。

 決勝ブロック進出を果たしたのは、HKT48坂本愛玲菜とAKB48チーム8小田えりなのユニット「ザ・イーズ」。坂本は「ずっと頭に浮かんだ手を出したら勝てた」という勝因を明かした。2人は東西の歌姫とも呼ばれている。AKB48(STU48兼任)岡田奈々も、「2人の声が好きなので、優勝して曲を聴くのが楽しみ」と期待を寄せた。

【決勝ブロック】

 決勝に進んだ4つのうち3ユニットが、今年AKB48グループに加入したばかりのメンバーという、まさにフレッシュな展開に、AKB48グループ総監督の横山由依も「新時代という感じがしますね」と頷いた。

 準決勝を経て、決勝に進んだのは、「2ki」と「Fortune cherry」。今年の4月にオーディションに合格しNGT48に加入したばかりの「2ki」が勝てば、最速でのメジャーデビューに。「Fortune cheryy」が勝てば、未だにCDに参加経験のない2人がメジャーデビューに。どちらが勝っても、前代未聞の展開となり、決勝戦は過去にない盛り上がりを見せた。

 異様な盛り上がりの中、一度のあいこを挟み、「Fortune cherry」が見事に勝利し、メジャーデビューの権利を獲得した。

 負けはしたものの、「2ki」の真下華穂は「これをきっかけにたくさんNGT48や、二期生のことに興味を持ってもらえたら嬉しいです」と前向きなコメント。

 優勝した「Fortune cherry」のAKB48多田京加とHKT48松田祐実は、「予選から自信があって勝ちそうな気がしたらやっぱり勝った」「Fortuneと言う通り、みなさんから“福”を貰って勝てた」と喜んだ。また2人とも福井県出身ということで、優勝のご褒美として決まっているミュージックビデオの撮影は「福井で!」とおねだりも忘れなかった。

 尚、今回優勝した「Fortune cherry」のメジャーデビューシングルは、2018年12月19日にリリースされ、準優勝した「2ki」が同シングルのカップリング曲を務める。

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