板野友美が、2月19日に発売する写真集『Wanderer』の表紙と、2月28日発売となる10thシングル「Just as I am」のアーティスト写真とジャケット写真が公開された。表題曲の作詞は自身が作詞。ソロデビューから7年。思いが込められた楽曲に、撮影中は様々な感情が入り混じって涙が流れた瞬間もあったという。

 新曲「Just as I am」は、近年リリースされたダンスナンバー「OMG」(2016年11月2日発売アルバム「Get Ready(ハートマーク)」収録曲)や、爽やかなポップチューン「#いいね!」(2017年5月17日発売シングル表題曲)と作風が異なる、アコースティックな質感溢れる壮大なバラード曲。

撮影中に涙を流す場面も

 自身が作詞を手掛けており、板野は「人生の岐路に向き合ったとき、また、度々訪れる人生の選択を求められる中、先が見えないことを選択するのは難しいけど、“自分の選択は間違いじゃない”思い描いた理想像とは違っても、“自分だけのストーリー”を生きてほしい…そんな、“今”を“自分らしく”精一杯生きる人の背中を押せるようなものになれたら嬉しいです」とコメントしている。

 そんな前向きな楽曲ではあるが、今作の撮影時には様々な感情が入り混じって涙が流れた瞬間もあったという。ソロデビューからの7年間を振り返り今の自分と向き合いながら、同時期に写真集と楽曲の制作に取り組んだ力作といえる。

 今作は、写真集と楽曲が連動したプロジェクトとなっている。これらの作品は「自分らしさ」というコンセプトを共有しており、写真集とシングルのジャケット写真、ミュージックビデオはアメリカ・ロサンゼルスにて同じロケーションで撮影された。また、「Just as I am」発売記念イベントが東京・大阪・名古屋で開催することも決定した。

 板野は楽曲制作に込めた思いを次のように語っている。

板野友美

 今作は、記念すべき10枚目のシングルということもあり、ソロデビューをしてから7年間、デビューシングルから9作目最新シングルまでを振り返り、今の心境、今後について考え、今の自分と向き合いながら、「自分らしさを追い求める旅」をテーマに作詞を起こしました。

板野友美4th写真集「Wanderer」表紙

 私も、26歳にもなり、20代後半に差し掛かったこともあり、女性にとっての年齢とはどういう意味を持つのか、どう向き合ったらいいのかを考えるようになりました。男女共通した人生のテーマは仕事や結婚。女性には加えて、出産というテーマもあります。そういう意味では男性よりも人生の選択が増えるのではないかと思います。出産を機に、家庭に入る人、結婚をせずに、キャリアを選択する人…、様々な選択肢の中で様々な生き方があります。

 人生の岐路に向き合ったとき、また、度々訪れる人生の選択を求められる中、先が見えないことを選択するのは難しいけど、“自分の選択は間違いじゃない”。思い描いた理想像とは違っても、”自分だけのストーリー”を生きてほしい…。

 そんな、“今”を“自分らしく”精一杯生きる人の背中を押せるようなものになれたら嬉しいです。

シングル発売記念イベント

<東京会場>
2018年2月10日(土) ららぽーと豊洲
2018年3月3日(土) ららぽーと豊洲
<大阪会場>
2018年3月2日(金) ※会場調整中
<名古屋会場>
2018年3月4日(日) ※会場調整中

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