ライブのもよう(撮影・柴田恵理)

 真心ブラザーズが12月6日、東京・赤坂BLITZで、全国ツアー『GREAT ADVENTURE 20th』の東京公演をおこなった。昨年開催した『KING OF ROCK』と同じく、その次のアルバム『GREAT ADVENTURE』のリリースから20年を記念したツアーで、全国17カ所を回り、12月18日の梅田CLUB QUATTROでファイナルを迎える。この日は「拝啓、ジョン・レノン」「空にまいあがれ」など、往年の“真心アンセム”をおしみなく披露した。

 真心ブラザーズは、「弾き語り2人組」「学生がはずみでデビューに至ったモラトリアム」「毒や皮肉満載の早稲田先輩後輩コンビ」というイメージがかつてあった。しかし、1995年発表のアルバム『KING OF ROCK』では、当時まだ日本にはほとんどいなかったハードコア・ミクスチャー方向へ音楽性を一変させ事で周囲を驚かせた。

 そして、フォーク的叙情性にファンク、ソウル・ミュージック、R&Bといったサウンド・プロダクトを施す方向へ進み、日本武道館への階段を駆け上がっていったスタートとなったのが、1996年発表のアルバム『GREAT ADVENTURE』である。「新しい夜明け」「拝啓、ジョン・レノン」「空にまいあがれ」など、今でもライブの重要なポイントになることの多い“キラー・チューン”が数多く収録されている。一時期、サンボマスターの山口隆が、まず最初に「GREAT ADVENTURE FAMILY」を弾き語りで歌ってからライブを始めることを恒例にしていた例があるなど、後進のミュージシャン達に与えた影響は大きい作品だ。

YO-KING(撮影・柴田恵理)

 BGMがブツッと止まり客電が落とされ、SEのないままアコースティック・ギターを持ったYO-KINGが1人で登場、弾き語りで「GREAT ADVENTURE FAMILY」を歌い始めると客席は大きく湧きライブ・スタート。続いて桜井秀俊とLow Down Roulettes(ベース・岡部晴彦、ドラム・伊藤大地)が登場、桜井の弾くリフが響いて「新しい夜明け」が始まり、メンバー全員で歌い出した。

 このアルバム(だけでなく次作『I will Survive』と『GOOD TIMES』も同様だが)はキーボードやホーンや、うつみようこの超絶コーラスが加わった「10人編成MB’s」による分厚いバージョンを聴き慣れているので、ギターとベースとドラムだけだとどうなってしまうんだろう?」という思いがあった。

 何曲かはその編成で聴いた事があるが「全曲ともなるとさすがに無理あるんじゃないか?」という懸念もあったが、何の違和感もなく、素晴らしいダイナミズムの演奏を披露した。3曲目の「拝啓、ジョン・レノン」で早くもフロアはこの日一度目のピークを迎えた。

 桜井が切々と歌いYO-KINGがハープを聴かせる「スタンダード」や、YO-KINGと桜井が順にギター・ソロをキメた「君と一緒」、真心流ミクスチャーの真骨頂、YO-KINGが語りのような叫びのようなラップを響かせる「アーカイビズム」など、アルバムの曲順通りにライブが進んでいく。

 「特殊なライブにみなさんようこそ」「このライブで未来が見えた。過去に未来を発見」と口にしたYO-KINGが「今の方が(演奏を)忠実にできてるね。昔の方が適当だった」と桜井に振ると、「俺、やっと今、弾けるようになった」と答えてフロアは笑いで包まれた。

桜井秀俊(撮影・柴田恵理)

 昔は「新しい夜明け」でYO-KINGが「全然歌わずジャンプばかりしていた。ライブではボーカルは歌わない、ギターはリフを弾かないで、当時ライブを観に行っていたサンボ山口が怒った」、などというMCをはさみYO-KINGは「ここからB面です」と後半へ突入。岡部晴彦のベースソロから突入したハードコア・チューン「S.B.T.」、フロアを幸福な空気で満たした「いいとこ」、アッパーな「ふっきれてる」と「SUPER NO BRAIN ULTRA」とたたみかけて、数ある真心アンセムの中でもトップクラスに愛され続ける「空にまいあがれ」で本編をシメた。

 アンコールは、『KING OF ROCK』再現ツアーの時も各地を爆笑の渦に巻き込んだ「桜井全力ver.」でスタート。今回もすさまじいテンションの歌いっぷりで、フロアを大いに沸かせる。また、「『GREAT ADVENTURE』と同じ1996年当時の曲を」と、自身のレア曲2曲、さらに1996年にヒットしたカバーも聴かせ、ファンを大いに喜ばせる。続いて初期の某ライブアンセムと最近の某ライブアンセムを連打し、ダブルアンコールでさらにダメ押しでフロアの沸点を頂点まで上げ、全編が終了した。

 なお、ダブルアンコールでは毎年恒例10人MB’sによる中野サンプラザでのライブを2017年3月4日におこなうことを発表した。(文・兵庫慎司)

ライブ情報

<東西たっぷり真心届けます!2017>
▽大阪公演
会場:大阪・なんばHatch
日時:2017年2月18日(土)開場17時00分/開演17時30分
料金:全席指定/前売5800円、当日6300円(税込+1ドリンク)
チケット発売:12月24日(土)

▽東京公演
会場:東京・中野サンプラザ
日時:2017年3月4日(土)開場17時00分/17時30分
料金:指定席/前売5800円、当日6300円(税込)
着席指定席前売5800円、当日6300円(税込)※2F席。公演中立ち上がっての観覧はできない。
チケット発売:12月24日(土)