モーニング娘。のリーダー、新垣里沙さん(23)が2月18日開幕の春ツアー「モーニング娘。コンサートツアー2012春~ウルトラスマート~」最終公演をもって同グループを卒業する。
 新垣さんは、同期加入で前リーダーの高橋愛さんの卒業を機に考えるようになったようで、「卒業は私自身、1年くらい前から考えていたことで、高橋愛ちゃんと共に…という事も考えていましたが、新メンバーの加入などもあり、少し時期をずらしました」と説明している。
 卒業後の進路については「本格的にお芝居の勉強をして、舞台やドラマを今まで以上に、そしてグループでの活動の中では経験出来なかったことなどにもチャレンジしていきたいと思っています」としている。
 新垣さんは「モーニング娘。でいる残り数ヶ月、リーダーとして精一杯頑張っていきたいと思います!」とコメントしている。