学院キュート 成長期限定ユニットとして、男性ファンから同世代の女子まで幅広い層の支持を集めている“さくら学院”が22日・23日、Mt.RAINIER HALL SHIBUYA PLEASURE PLEASUREでイベント「さくら学院祭☆2011」を開催した(全3公演)。各公演350枚のチケットは即完。熱気に溢れる会場のなかで12人のメンバーは、“教室エンターテインメント”というテーマにふさわしい、爽やかで可愛いいステージを見せてくれた。
 イベントは学校生活を舞台にしたポップ・チューン『チャイム』でスタート。10歳(小5)から15歳(中3)までの制服姿のメンバーがステージを華やかに彩り、会場のテンションを上げていく。日替わりで登場した 「帰宅部 sleepiece」「バトン部 Twinklestars」「新聞部 SCOOPERS」「重音部 BABYMETAL」「クッキング部 ミニパティ」といったクラブ活動ユニットのほかにも、新しいトライがたっぷり。
 まずは友情をテーマにした楽曲「『FRIENDS』とリンクしたお芝居「放課後のさくら学院」。メンバー同士の気持ちのすれ違いから仲直りまでを描いたストーリーを中心にしたこのコーナーからは、彼女たちの新たな表情が伝わってきた。また、メンバー全員がリコーダーで合唱曲として知られる『グリーングリーン』を演奏するスペシャル企画も。さらに田口華、磯野莉音がメンバーに「夏の想い出」「気になるメンバー」をインタビューしたり、今年の夏のイベント~リハーサルの様子を収めた映像なども紹介されるなど、さくら学院のカラフルな魅力がしっかりと感じられる内容となった。
 もちろん、全員揃ってのパフォーマンスもさらに進化。フォーメーションを自在に変化させながら、ダイナミックかつキュートなライブを展開していく。やはり、このステージングこそが、さくら学院のもっとも大きな魅力なのだと思う。1時間半、全13曲があっというまに終わってしまう充実のステージに、メンバー自身も「去年の学院際よりもパワーアップできたと思います!」(飯田來麗)、「メンバーのチームワークも強くなりました!」(佐藤日向)と大きな手ごたえを感じていたようだ。
 ライブ終盤には8月に行なわれた「TOKYO IDOL FESTIVAL 2011 Eco&Smile」で初披露された新曲「オトメゴコロ」を熱演。さらに“生徒会長”の武藤彩未の「うれしいお知らせがたくさんあります!」というMCの後、待望のセカンドシングル『ベリシュビッッ』のリリース(12月21日発売)、さくら学院の活動を体感できるイベント「オープンキャンパス 学校説明会」(11月23日)が発表され、会場は大きな拍手と歓声に包まれた。最後に「さくら学院はまだまだ止まりません。これからもずっと応援してください!」(武藤彩未)と力強く宣言。子どもから大人まで楽しめるアイドルグループ、さくら学院はここから、さらに大きな注目を集めることになりそうだ。