人気アイドルグループ・NEWSの山下智久(26)と錦戸亮(26)が7日付で同グループを脱退した。ジャニーズ事務所が8日、公式サイトを通じて発表した。

 山下は今後ソロとして、錦戸は関ジャニ∞の活動に専念する。また、NEWSは小山慶一郎、加藤成亮、増田貴久、手越祐也の4人で活動を行っていく。

 山下は今回の決定を受けて「今後5人とはお互い良きライバルでいれるよう自分に手を抜かず頑張っていきたいと思います」とコメント。

 錦戸は「グループを掛け持ちすることにより自分がどんなに頑張っても解決できないスケジュールの問題で両グループのCDリリースやライブツアーが組みたてづらい状況になってしまうことを申し訳なく思い、今回このような決断に至りました」と説明している。